O governo americano ajudou a criar o Windows, a Apple e os computadores pessoais

*escrito com Ruben Damiao

A internet atual tem suas origens no projeto ARPANET do final da década de 1960 do Departamento de Defesa. Quando se trata das origens do que torna um PC um PC – sua interface gráfica de usuário, as janelas, os ícones da área de trabalho e o mouse – a genealogia geralmente é rastreada a partir da Apple e da Microsoft, e ao Centro de Pesquisa Xerox Palo Alto (Xerox PARC, abreviado). Essa história aceita está incorporada na literatura comercial dominante, na mídia em geral e na cultura popular. O que é menos conhecido  é que o Xerox PARC, juntamente com outros pioneiros da tecnologia de PC, foram associados a um impulso significativo patrocinado pelo governo americano na computação de desktop. A Força Aérea, o Exército, a Marinha, a NASA, a National Science Foundation e, mais notavelmente, a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada do Departamento de Defesa (ARPA ou DARPA) apoiaram agressiva e persistentemente tecnologias essenciais para a revolução do PC.

A ARPA começou seu trabalho de ciência da computação em 1962, quando estabeleceu seu Escritório de Técnicas de Processamento de Informações (IPTO) com meia dúzia de escritórios específicos de tecnologia dentro da agência. Começando com um orçamento anual de US$ 7 milhões, o financiamento do IPTO era maior do que o orçamentos de pesquisa de computador do resto do governo combinados. Nos oito anos seguintes, o orçamento do IPTO mais que quadruplicaria. A maior parte do financiamento do IPTO foi para pesquisa universitária. É difícil imaginar agora, mas antes de 1962 não existia nenhum programa formal de ciência da computação nas universidades. As doações do IPTO da ARPA foram essenciais para estabelecer os primeiros programas de pós-graduação em ciência da computação do país, incluindo os do MIT, Stanford, Berkeley, Utah e Carnegie Mellon. Esses e outros programas financiados pelo ARPA foram a base fa formação de cientistas geniasi que iriam depois trabalhar na Xerox Palo Alto Research Center, o berço do computador pessoal moderno.

Quando a Xerox começou a formar suas instalações Xerox Palo Alto Research Center (PARC) em 1970, uma das primeiras pessoas que eles contrataram foi Robert Taylor, um dos principais lideres da ARPA: seu sonho fixou residência no PARC. Taylor tem sido chamado de “o empresário da ciência da computação no Xerox PARC”. Taylor exerceu essa influência como chefe do Laboratório de Ciência da Computação (CSL) – o maior dos quatro laboratórios internos do PARC. Foi a CSL que se tornaria a meca para cinquenta dos maiores cientistas da computação do país. Na primavera de 1971, Taylor definiu a agenda da CSL ao propor que construísse a máquina sobre a qual ele havia escrito em 1968. Dois anos depois, o Alto realizou sua visão. Enquanto seus pesquisadores se encarregavam do projeto e desenvolvimento do Alto, o conceito geral e o nome “Alto” vieram de Taylor. Além de definir a agenda do laboratório, Taylor contratou sua equipe. Ele fez isso não apenas lendo currículos. Em vez disso, ele escolheu seu pessoal de centros de pesquisa financiados pela ARPA. De fato, ele escolheu pesquisadores que ele apoiou direta e pessoalmente por meio do IPTO.

Stanford, Berkeley, Utah foram os principais programas nos quais Taylor se baseou. A maioria desses pesquisadores e suas façanhas na Xerox, Apple e/ou Microsoft vieram em ultima analise da ARPA. O Laboratório de Inteligência Artificial de Stanford foi estabelecido em 1962 com financiamento da ARPA. De fato, na década de 1970, a maioria, se não todas, das pesquisas em computação conduzidas em Stanford seriam apoiadas pela ARPA – como seria o caso de Berkeley, Carnegie Mellon, Illinois, MIT, UCLA e Utah. Fora de Stanford, Taylor contratou Larry Tesler e Charles Simonyi, que mais tarde iriam para a fama da Apple e da Microsoft, respectivamente. Em 1963, o IPTO começou a apoiar o Projeto Genie em Berkeley, um projeto de compartilhamento de tempo de computador em pequena escala. Charles Thacker e Butler Lampson, assim como Simonyi de Stanford, primeiro se reuniriam para trabalhar nesse projeto e em seu spinoff comercial da Berkeley Computer Corporation.64 Embora sobrecarregados pelo paradigma do mainframe, essa experiência despertou sua busca pela computação interativa. Os três foram considerados entre os melhores programadores do país, e Taylor os contratou como um grupo para ingressar no PARC em 1970. Taylor contrataria outros de Berkeley, incluindo Peter Deutsch, Ed Fiala, Jim Mitchell e Dick Shoup. Thacker, Lampson e Simonyi acabariam na Microsoft.

Xerox Palo Alto Research Center (PARC) foi uma importante divisão de pesquisa da Xerox Corporation baseada em Palo Alto, Califórnia, nos Estados Unidos. O PARC foi fundado em 1970 e transformou-se em uma companhia autônoma em 2002. Ele é famoso por ter sido o berço de invenções como a interface gráfica dos computadores pessoais, utilizada pela Apple Computer no Macintosh e popularizada, em seguida, por outros sistemas operacionais. Xerox PARC foi o incubador de vários elementos dos computadores atuais. Vários já faziam parte do primeiro computador pessoal, o Alto, que incluía muitos aspectos do modelo atual de uso dos computadores: o mouse, gráficos em cores, um editor de texto, conexao Ethernet, programação orientada a objeto e A impressora a laser. A Xerox foi muito criticada por ter falhado em comercializar de maneira adequada e explorar economicamente as inovações do PARC. O exemplo favorito é a GUI, desenvolvida inicialmente no PARC para o “Alto” e depois comercializada como o Xerox Star pelo Xerox Systems Development Department. Apesar de extremamente importante em termos de sua influência em projetos de sistemas futuros, o projeto foi condenado por ter vendido apenas 25 000 unidades. A primeira GUI com sucesso comercial foi o Apple Macintosh, desenvolvida depois de uma visita de Steve Jobs ao PARC. Não há dúvidas quanto ao impacto dos sistemas do PARC a longo prazo. Levou duas décadas para que muitas das suas tecnologias fossem ultrapassadas. As interfaces e tecnologias que o PARC lançou tornaram-se padrões para a maior parte da indústria de computadores. É notório que os dirigentes da Xerox falharam em ver o potencial das diversas invenções do PARC.

Os historiadores da computação Martin Campbell-Kelly e William Aspray mostram como quase todas as ideias usadas na interface de computadores pessoais modernos emanaram de laboratórios financiados com dinheiro do governo através da ARPA. Esse vínculo mostra o papel do governo americano nas origens do computador pessoal. O papel do governo federal no apoio ao desenvolvimento da Internet é hoje amplamente reconhecido. A ARPANET de 1969 foi seguida pela NSFNET de 1985.  O apoio do governo à indústria de chips remonta ao financiamento de P&D militar na década de 1940 e às aquisições na década de 1960 pela Força Aérea e pela NASA de 100% da produção da indústria. O apoio do governo à indústria de chips continuaria nas décadas de 1980 e 1990 com o Very High Speed Integrated Circuit Program e o consórcio SEMATECH. O suporte do Departamento de Defesa e Energia a indústria de mainframes e supercomputadores se estende desde o ENIAC de 1945, o computador Stretch de 1953 da IBM, o computador SAGE em 1954, o primeiro supercomputador da Cray em 1976, a máquina de teraflop Intel de 1996 e até o computador de 1997 da IBM. campeão de xadrez Deep Blue. Esse tipo de apoio continua até hoje com programas governamentais como a Iniciativa de Computação e Comunicação de Alto Desempenho e a Iniciativa de Computação Estratégica Acelerada. A Internet, o chip de computador, o mainframe e o PC: juntas, essas quatro inovações definem a revolução da tecnologia da informação que alimentou a nova economia do século XXI. Sem dúvida, pesquisadores universitários e corporativos, bem como empresários privados, tornaram essa revolução possível. Mas o crédito também vai para o governo.

Ainda sobre as interfaces do Macintosh e Windows vale regatar a história de Licklider contratado pelo exército americano para pensar em interfaces amigáveis a humanos no manejo de satélites. As duas primeiras interfaces entre humanos e computadores vieram de duas aplicações militares nos EUA: o SAGE e o projeto Whirlwind. Se durante a segunda guerra as informações dos radares eram processadas por seres humanos, diante da ameaça soviética do pós guerra os americanos decidiram implementar uma vastíssima rede de radares cuja informação deveria ser coletada, processada e disseminada em telas por uma rede de computadores que ficou conhecida como Semi-Automatic Ground Environment (SAGE). John Licklider, psicólogo, foi contratado pelo SAGE para definir a interface gráfica mais eficiente para os operadores de radar. Já o projeto Whirlwind foi uma iniciativa de treinamento de pilotos da força aérea através de um simulador de vôos encomendada ao MIT. O projeto acabou fracassando, mas os engenheiros envolvidos decidiram aproveitar o conhecimento adquirido para fazer um computador com interface de usuário para fins não-militares, que culminou no desenvolvimento do TX-2.

Diante de pressões acadêmicas e da incapacidade do setor empresarial de entender o que eles estavam tentando fazer, os fundadores do projeto acabaram criando a empresa DEC. Antes disso, John Licklider foi apresentado ao TX-2 e teve uma epifania sobre as possibilidades de interação humanos-computadores que culminou na publicação do seu trabalho seminal “Man-computer Symbiosis” em 1960. Finalmente quando em 1962, Licklider foi convidado a dirigir o IPTO-ARPA, ele viu uma oportunidade única para implementar a sua visão de uma interface revolucionária homem-máquina. Para seu sucessor no IPTO Licklider escolheu seu companheiro de estrada Robert Taylor para ser um diretor associado do IPTO e mais adiante seu novo líder entre 1966 e 1969. Taylor e Licklider fizeram um trabalho conjunto em 1968 sobre o que já era uma visão claro do computador pessoal do futuro: 60 Licklider, J. C. R., and Taylor, R. (1968). “The Computer as a Communications Device”, Science and Technology 76: 21–31. Nesse trabalho estava já o presságio do computador Xerox Alto, do próprio MAC e de um PC rodando Windows. Foi o verdadeiro início da história dos computadores pessoais!

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https://web.archive.org/web/20051125172035/http://www.quad4x.net/cswebpage/parc.html

https://books.openbookpublishers.com/10.11647/obp.0184/ch6.xhtml

https://www.viaempresa.cat/es/economia/gobiernos-innovacion-darpa_2161634_102.html

 

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