A origem da Toyota com ajuda do governo japonês e do exército americano

Fundada por Sakichi Toyoda em 1924 em Aichi, Japão, a Toyoda Manufacturing Company (ortografia original) inicialmente produzia uma inovadora máquina de tear automática que interromperia a produção ao detectar uma falha em seu processo. A Toyoda Automatic Loom Works expandiu-se para a produção de carros e caminhões em 1933-34, lançando seu primeiro produto, o A1, em 1935. A empresa concentrou-se na produção de caminhões, lançando o caminhão G1 em 1936, e mudou seu nome para Toyota em 1937, que significa arrozais férteis em japonês. A Toyota começou uma produção séria para o mercado interno japonês, auxiliada pela proibição do governo japonês de importar carros fabricados nos EUA durante a década de 1930. A Toyota foi escolhida como a principal fornecedora das necessidades de caminhões pesados e leves do Exército Japonês durante os estágios iniciais da guerra. Durante a Segunda Guerra Mundial, a Toyota esteve envolvida na produção de veículos para o exército japonês. Um exemplo notável foi o Toyota BJ, um veículo utilitário todo-terreno que serviu como precursor do famoso Toyota Land Cruiser. O BJ era robusto e resistente, destacando-se em terrenos difíceis. Além disso, a Toyota fabricou caminhões militares, como o modelo KB, para apoiar os esforços logísticos das forças armadas japonesas. Esses veículos desempenharam um papel importante no transporte de tropas e suprimentos durante o conflito. É importante notar que, ao longo dos anos, a Toyota diversificou suas atividades e se tornou uma das principais fabricantes de veículos civis, deixando para trás seu envolvimento direto na produção militar após a Segunda Guerra Mundial.

Após a rendição do Japão em setembro de 1945, encerrando a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos ocuparam o país, com o objetivo de evitar que o Japão se envolvesse em futuras guerras. Quase um milhão de soldados americanos serviram na ocupação japonesa de 1945 até o seu fim em 1952. No final de 1945, a Marinha dos EUA teve um impacto significativo no transporte marítimo japonês, reduzindo a tonelagem total enviada para o Japão. A base industrial do Japão enfrentou escassez de matérias-primas essenciais como ferro, petróleo, borracha, estanho e minério de alumínio. As fábricas japonesas sofreram bombardeios constantes dos B-29s da Força Aérea do Exército dos EUA. A força de trabalho japonesa foi devastada pela falta de moradia (mais de 10 milhões de pessoas) e doenças decorrentes de quase nove anos de guerra contínua. Após o fim das hostilidades, a ocupação dos EUA conseguiu ajudar o Japão com necessidades imediatas, como fornecer alimentos, remédios e roupas. A logística superior dos Estados Unidos e sua extensa rede de transporte garantiram a entrega de suprimentos essenciais. Um dos principais objetivos da força de ocupação dos EUA era desmantelar a máquina de guerra industrial do Japão, eliminando a produção de máquinas de guerra como tanques e aviões de combate para evitar futuras agressões no Pacífico. O foco imediato era reduzir ou eliminar indústrias de guerra importantes, como a fabricação de aeronaves, produção de munições e construção naval, eventualmente transicionando para indústrias mais mundanas, como a fabricação de carros e eletrodomésticos. A produção doméstica de caminhões e carros foi proibida pelos artigos originais de rendição e ocupação.

Com a Guerra Fria em andamento, em 1949, os EUA reverteram sua posição e incentivaram empresas como a Toyota a retomar a produção para apoiar o crescimento econômico japonês. Isso visava fortalecer a posição do Japão como um estado democrático e servir como um impedimento regional para a cada vez mais beligerante União Soviética. A Toyota retornou ao negócio de fabricação, construindo caminhões para o mercado japonês e garantindo contratos com o Exército dos EUA para reparar seus caminhões em bases americanas no Japão. Durante a Guerra da Coreia em julho de 1950, o Exército dos EUA emitiu uma ordem para produção de caminhões pesados, salvando a Toyota da falência apenas semanas antes da empresa enfrentar um colapso financeiro. Em 25 de junho de 1950, as forças norte-coreanas cruzaram o paralelo 38 sob uma intensa barragem de artilharia, marcando o início da Guerra da Coreia. Como o Japão era o país mais próximo com capacidade de fabricação perto da Coreia, os EUA entraram em contato com a Toyota para produzir caminhões para o Oitavo Exército Sul-coreano e do Exército dos EUA, a serem enviados imediatamente para o campo de batalha. O pedido inicial era de 200 caminhões a serem enviados até agosto, 400 em setembro, com mais 400 em outubro, totalizando 1.000 caminhões Toyota BM. Outro pedido do Exército dos EUA para 2.329 caminhões foi feito em agosto, e em 1º de março de 1951, um pedido adicional para 1.350 caminhões.Embora o início da Guerra da Coreia tenha aumentado a pressão sobre os EUA, provou ser uma bênção para a Toyota Motor Company.

Infos: https://medium.com/exploring-history/how-the-us-army-saved-toyota-from-bankruptcy-be5c894f382f

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